WRC : Tanak le da una victoria más a Toyota

Después de una espectacular batalla por el liderazgo con el Citroën de Mads Ostberg el viernes, Tanak se alejó con una serie de victorias parciales en la mañana del sábado y luego protegió su diferencia para imponerse por 32.7 segundos, asegurándose los 30 puntos en juego en el fin de semana al ganar también el Power Stage.

Ostberg estuvo bajo una fuerte presión por parte de Jari-Matti Latvala, compañero de equipo de Tanak, durante la segunda mitad de la competencia y parecía difícil que pudiera mantener el segundo puesto al sufrir con el desgaste de los neumáticos.

Pero una destacada actuación en el Power Stage le permitió a Ostberg finalizar segundo y alcanzar su primer podio en el Mundial de Rally desde marzo de 2016 al terminar solamente 2s8 por delante de Latvala.

Sébastian Ogier y Neuville, los dos rivales por el campeonato, tuvieron un fin de semana complicado.

Ogier realizó cambios constantemente a la puesta a punto de su Ford para intentar sacar lo mejor del poco probado nuevo paquete aerodinámico que estrenó el equipo M-Sport en Finlandia.

El francés terminó quinto luego de que su compañero Teemu Suninen tomó deliberadamente una penalización por un control adelantado en la mañana del domingo y también fue ayudado el viernes cuando Elfyn Evans levantó su marcha para darle una mejor posición de salida de cara a la actividad del sábado. Suninen y Evans terminaron sexto y séptimo respectivamente detrás del líder del equipo.

Neuville, en tanto, tuvo problemas al abrir camino el viernes y se hizo su vida más difícil al realizar un trompo, golpeando un árbol con su Hyundai,

El belga terminó en un lejano noveno lugar pero logró obtener dos puntos del Power Stage, donde Oger no sumó, por lo que su diferencia al frente del campeonato se mantiene en 21 puntos, cediendo solamente seis unidades respecto a como llegó a Finlandia.

Con Neuville fuera de ritmo y Andreas Mikkelsen siendo apenas décimo tras un despiste el viernes, Hayden Paddon salvó el honor de Hyundai al llevarse un sólido cuarto puesto.

Craig Breen, por su parte, no pudo unirse a su compañero Ostberg en la batalla por la victoria ya que un pinchazo en la mañana del viernes lo limitó en el fin de semana y apenas pudo ser octavo.

El ganador de esta carrera el año pasado, Esapekka Lappi, también se vio retrasado en la primera parte del evento por problemas en su Toyota. Se había recuperado hasta el cuarto puesto para luego chocar esta mañana.

Eerik Pietarinen ganó en WRC2 siendo 11° en la clasificación general luego de que Kalle Rovanpera, quien había dominado la carrera al inicio, sufrió daños el sábado, terminando cuarto finalmente.

Clasificación Final WRC – Finlandia

1 8 O. TÄNAK TOYOTA 2:35:18.1
2 10 M. OSTBERG CITROEN 2:35:50.8 +32.7 +32.7
3 7 J. LATVALA TOYOTA 2:35:53.6 +2.8 +35.5
4 6 H. PADDON HYUNDAI 2:36:53.7 +1:00.1 +1:35.6
5 1 S. OGIER FORD 2:37:33.1 +39.4 +2:15.0
6 3 T. SUNINEN FORD 2:37:37.3 +4.2 +2:19.2
7 2 E. EVANS FORD 2:37:47.6 +10.3 +2:29.5
8 11 C. BREEN CITROEN 2:38:26.5 +38.9 +3:08.4
9 5 T. NEUVILLE HYUNDAI 2:39:09.9 +43.4 +3:51.8
10 4 A. MIKKELSEN CITROEN 2:43:55.5 +4:45.6 +8:37.4
11 45 E. PIETARINEN SKODA 2:45:18.4 +1:22.9 +10:00.3
12 38 J. HUTTUNEN HYUNDAI 2:46:25.2 +1:06.8 +11:07.1
13 32 G.GREENSMITH FORD 2:47:53.3 +1:28.1 +12:35.2
14 41 K. ROVANPERÄ SKODA 2:47:55.2 +1.9 +12:37.1
15 35 P. LOUBET HYUNDAI 2:49:23.4 +1:28.2 +14:05.3
16 82 M. MANTY SKODA 2:50:25.6 +1:02.2 +15:07.5
17 87 V. PYNNONEN SKODA 2:54:19.7 +3:54.1 +19:01.6
18 40 B. GUERRA SKODA 2:56:40.6 +2:20.9 +21:22.5
19 71 K. TORN FORD 3:03:07.2 +6:26.6 +27:49.1

vía Motorsport